La cebolla: la humilde reina de las verduras

Recuerdo que hace años asistí a un taller de cocina natural, sobre caldos terapéuticos, y la chef que lo impartía comentó que si tuviera que elegir una verdura, solo una, sin dudarlo sería la cebolla. En ese momento me pareció una respuesta sorprendente, pero más tarde, cuando me metí en el mundo de la cocina natural y energética, entendí el porqué de esa respuesta: porque la cebolla es la esencia de cualquier guiso y porque tiene unas propiedades nutricionales espectaculares. De hecho, para los egipcios, la cebolla simbolizaba “eternidad” y se sabe que se enterraban cebollas en las tumbas de los faraones. 

 El 90 % de una cebolla es agua y el 10% una concentración impresionante de nutrientes, incluyendo aceites esenciales, vitaminas del grupo B, E y C, minerales y oligoelementos como potasio, magnesio, fósforo, calcio, sodio o el azufre, aminoácidos esenciales y fibra. Gracias a esta concentración de nutrientes, son antialérgicas, antihistamínicas, anti-inflamatorias y antioxidantes, entre otros “anti…”·.Curiosamente, siempre se ha dicho que la llamada “paradoja francesa” (es decir, la baja tasa de enfermedades del corazón entre los franceses, a pesar de tener una alimentación rica en grasas y calorías) se debe al consumo de vino tinto, pero hoy se cree que otro factor de ese fenómeno podría ser el consumo habitual de cebollas, muy populares en la cocina francesa. 

Entre las muchas propiedades que tiene la cebolla destaca por ser:

  1. Un potente diurético. Por tanto, les va muy bien a personas que tienen insuficiencia renal, gota o cálculos renales. Y como la mayor parte es agua, es indispensable en cualquier dieta para perder peso.
  2. Un efectivo expectorante, bactericida y fungicida. Es muy útil para combatir resfriados, catarros, bronquitis, faringitis y muchas afecciones respiratorias. Y también contra el asma y las alergias.
  3. Un cardioprotector que ayuda además a disminuir los niveles de colesterol y triglicéridos, además de regular la tensión.
  4. Un extraordinario depurativo, ya que elimina las toxinas y fermentos que se producen en el estómago tras la digestión.
  5. Un buen aliado en caso diarrea (un caldo de cebolla es excelente porque ayuda a reponer los minerales perdidos y porque es antiséptico). Y como tiene fibra, también sirve a su vez para combatir el estreñimiento.

Si la cebolla cruda al cortarla o cocinarla nos hace llorar es precisamente porque tiene unos compuestos muy potentes. Esos compuestos hacen que tenga tantas propiedades saludables. Ahora bien, Las personas que tienen problemas digestivos o un estómago delicado no la deben tomar nunca cruda, sino siempre cocinada. Si cruda es picante, cocinada es dulce y cremosa, por lo que es muy digestiva (siempre que no se haya tostado).

En la cocina, aunque humilde, la cebolla es la reina de las verduras porque es el secreto de cualquier guiso o crema. Con una buena base de cebolla bien pochada, no hace falta añadir a una crema de verduras ningún derivado lácteo ni siquiera ninguna leche vegetal para darle sabor. La cebolla, en una cantidad generosa, ya le da un sabor y una textura espectacular.

La cebolla es una verdura que se cosecha durante todo el año, aunque en primavera y verano es cuando son más suaves y dulces. Existen diferentes tipos de cebollas: amarillas, moradas, blancas, cebolletas, chalotas, etc.  Y cada una confiere matices diferentes al plato. En cocina fitoterapéutica china se utiliza mucho la cebolleta en salteados y sopas.

Así que ya sabéis ¡a comer cebollas! En mi cocina nunca faltan… De hecho, en la sección de RECETAS de este blog muchas de las recetas llevan cebolla (por ejemplo, la crema de zanahoria y calabaza con jengibre, la crema de calabaza, boniato y lentejas rojas, la crema de chirivía e hinojo, el pastel de lentejas rojas o el dip de remolacha).

Si quieres escuchar el programa de radio en el que hablé de la cebolla puedes hacerlo aquí.

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